专访HTC中国区总裁汪丛青: VR市场仍在增长 即将出现突破性应用

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  本报记者?白杨?北京报道

  导读

  5G网络发展起来,消费者对VR行业的依赖性会有一个突破,5-10年后,VR设备会变成一个高度普及的产品。

  

  “还在做VR游戏吗?”2018年初,威魔纪元CEO王鲲回答了无数遍这个问题,他的答案是,“是的,而且还会做下去。”

  时间来到2019年,21世纪经济报道记者向王鲲提了同样的问题,得到的回答却是,“最近几个月没做VR了,之前的VR游戏已经上线。”

  初次与王鲲见面是在2016年9月,那是VR概念最炙手可热的时期,每天都有铺天盖地的报道。王鲲当时也是信心满满,从传统游戏圈跳出来创业的他,觉得在几年之内,VR游戏会迎来自己的爆发期。

  但是,随着时间的推移,VR游戏以及整个VR产业的爆发并没有如期而至。相反,资本热潮逐渐褪去,一大批追风的创业者早早倒下。王鲲算是幸运的,至少他做出了自己的作品,并且已经取得了一定的成绩。

  VR是不是一团虚火?带着这个问题,21世纪经济报道记者独家专访了HTC中国区总裁汪丛青。实际上,自2016年推出首款VR产品Vive以来,HTC一直是VR行业的领跑者。

  汪丛青向记者表示,从话题热度来讲,VR产业近两年确实不如2016年,这是因为出现了很多新的热点,比如人工智能、区块链等,但是无论是收入还是销量,VR的市场其实每年都在增长。

  突破性的VR应用

  对于外界的质疑,汪丛青坦言自己每天都在思考关于VR的问题,但却从没有怀疑过它的价值。“VR的发展只是一个时间的问题,这就像十年前可能没人会觉得自己必须要带个手机出门一样。VR带来的全新体验,会颠覆很多现在的生活场景。”

  但是,VR设备的普及程度似乎并不乐观。记者咨询了很多人,几乎所有人的回答都是“愿意去尝试VR,但并不打算自己购入一套设备。”之所以出现这样的情况,背后其实包含诸多因素,其中最主要的就是价格和内容。

  以HTC的Vive产品为例,2016年发布的第一代设备加上配套的高配置PC,当时的总成本要超过10000元。而现在,HTC?Vive的入门产品价格在4000元左右,高端产品则在8000元左右。

  汪丛青认为,其实价格并不是影响消费者购买VR设备的主要因素,因为从价格上来看,手机并没有比VR设备便宜。

  对VR设备而言,真正的问题是在应用上。“现在很多人都觉得VR设备就是一个玩游戏的东西,但其实VR的功能远不止于此。所以,我们需要一些应用,让VR设备和用户的生活产生关联,然后让大家真正认识到VR的好处。”

  汪丛青举例说,其实很多手机上的应用,都可以移植到VR设备上,比如观看视频。“这就像当人们观看过高清视频以后,再让他去看画质很烂的视频,他会觉得不习惯。而VR设备需要的就是改变人们的这个体验,让他用完之后产生依赖。”

  在其看来,这种改变人们习惯的VR应用的出现,并不会太遥远。其预测,在1-3年内,VR领域就会出现一些具有突破性的应用,能够吸引很多普通消费者去使用VR。“VR的普及性可能不会像手机那样,但一旦使用之后,用户对VR的依赖性会超过手机。”

  憧憬的终极形态

  实际上,佩戴体验也是影响用户购买VR设备的重要因素。汪丛青告诉记者,HTC?Vive这几年已经经历了多款迭代,总体方向就是提升用户的可用性,让他佩戴更加自然。“VR的外观发生了很大的变化,从头盔变成滑雪镜,未来可能就是一个眼镜。到了那个时候,用户可能就会愿意去佩戴一整天。”

  在HTC北京办公室,21世纪经济报道记者率先体验了尚未对外发售的Vive新品“VIVE?Focus?PLUS”,这是HTC在刚刚结束的2019世界移动通信大会上展示的产品。

  从体验的角度来说,这款新品已经与PC?VR设备拥有相同的自由度,所以操控上已经相差无几,主要区别是在处理器上。VIVE?Focus?PLUS搭载的是高通骁龙835处理器,它如同手机一样,未来性能的提升也绕不开处理器的升级。

  按照汪丛青的设想,VR设备的终极状态应该像普通眼镜一样,而且是集VR、AR于一体。“VR、AR这两个迟早会成为一个行业,未来,设备的屏幕透明时是AR,不透明时就是VR。”

  但是,要想实现这一目标并不容易,还需要攻克诸多技术难题,比如屏幕技术、芯片技术以及电池技术。如果一个嵌在眼镜中的电池只能支撑半小时的VR使用,那眼镜形态其实也失去了意义。

  VR产业等风来

  汪丛青向21世纪经济报道记者透露,目前HTC?Vive产品在C端和B端的销售情况基本持平。而在他原先的设想中,Vive产品会首先面向B端,然后慢慢向C端渗透,目前来看,这一进度要比他想象的快。

  VR虽然是近几年才开始走进大众视野,但实际上它并不是一个新鲜事物,很多行业很早就开始使用VR技术。一位熟悉VR产业的人士告诉记者,在军事、航天、汽车等领域,VR的应用已经非常成熟。

  只不过过去VR设备的成本太高,动辄几十万甚至上百万元。直到2016年,以Vive为代表的VR产品相继面世,才让消费者可以真正购买到VR设备。

  上述业内人士坦言,目前来看,VR设备虽然进入了消费级市场,但依然是在B端的应用更为成熟,比如现在在学校、医疗等领域,都已经发挥出了极大的作用。

  实际上,2016年的过于火热对于尚处于刚起步的消费级VR市场而言,并不是一个好的开始。汪丛青表示,从开发者的角度来说,他们能够意识到VR的价值,所以充满信心地投身其中。但是,他们忽略了一个事情,就是VR并没有形成规模化,所以它可能容纳不了那么多人进入。

  这其实是一个供需问题,当需求市场远小于供应时,就会造成产能过剩,然后结果就是淘汰一批人。“改变人的习惯是非常困难的事情,比如把屏幕从4寸变成5寸,对消费者来说可能变化不大。但是让消费者把屏幕从放入口袋变成带到头上,这就很难。所以VR这个行业需要耐心,当然也需要有人去持续投入和推动,而HTC就是在扮演这样的角色。”汪丛青说道。

  作为一个曾经的连续创业者,汪丛青坦言,他深知创业的不易,所以HTC从2016年就开始做VR孵化器,希望在行业不赚钱的时候能够去帮助开发者。不仅如此,HTC投资的VR内容也允许在其他平台上线。“现在VR行业还很小,所以现在大家还没必要去相互竞争,要做的应该是一起把蛋糕做大。”

  谈及未来,汪丛青认为VR产业的发展将是一个指数级的曲线,而5G将是一个关键拐点。“随着接下来2-3年5G网络发展起来,消费者对VR行业的依赖性会有一个突破,5-10年后,VR设备也会变成一个高度普及的产品。与此同时,VR也会成为各大运营商在5G时代的重要发力点。”

  据记者了解,HTC近期发布了一款名为“HTC?5G?Hub”的5G智能路由器。基于这款路由器,云VR将成为可能,这也将打破VR一体机内容匮乏的困扰,可直接从云端去调取内容。

  但是,5G网络的真正普及还需时日,最后有多少VR从业者能守得云开见月明?