中國運動員的「老對手」 10多年林李大戰深入人心

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  馬來西亞羽毛球名將李宗偉宣布退役,中國球迷很是不舍。隨著這名國羽多年的老對手、老朋友告別賽場,持續了10多年的「林李大戰」故事也將畫上句號。

  在中國體育的歷史上,像李宗偉這樣的外國對手並不多見。正如李宗偉所說,無論在中國還是其他國家比賽,都能聽到中國球迷的吶喊和鼓勵。

  他是中國羽毛球最偉大的對手,也是中國球迷最熟悉的外國選手;他具備頑強刻苦的品質,也擁有謙遜低調的性格;更「加分」的是,作為華裔運動員,他能講流利的中文。或許正是這些特質,讓李宗偉成為無數中國球迷喜愛和尊敬的老朋友。

  40次「林李大戰」締造傳奇

  一邊是李宗偉在退役發佈會上哽咽落淚,一邊是林丹在微博上感慨「獨自上場,沒人陪我了」。「林李」長達14年的對話與傳奇,最令中國球迷津津樂道、依依不捨。

  跨越4個奧運周期的「林李大戰」,早已成為世界羽壇的經典。經歷40次交鋒,兩人從場上的對手逐漸成為場下的朋友,為球迷留下了不少佳話。

  2013年廣州世錦賽決賽,李宗偉因脫水導致體力透支,不得不放棄比賽。作為勝者的林丹並未大肆慶祝,而是與工作人員一同將李宗偉抬上擔架。事後,李宗偉說,兩人的感情已經超越了對手。

  2018年全英公開賽男單1/4決賽,林丹第28次也是最後一次擊敗李宗偉。比賽后,兩人互換球衣,隔網擁抱。那時,或許很少有人料到,這就是「林李大戰」的絕唱。

  兩位偉大的運動員同處一個時代,既是幸運,也很殘酷。對李宗偉來說,雖然有「公開賽之王」的美譽,並連續350周排名世界第一,但從未拿到過世錦賽和奧運會的金牌。隨著職業生涯步入尾聲,一時瑜亮的兩人有了越來越多的理解「我已經嘗試爭奪世界冠軍很多次,所以沒有什麼可輸的。」李宗偉說,自己跟林丹在場上是競爭對手,在場下是很好的朋友。

  在李宗偉看來,自己和林丹就像是費德勒和納達爾,兩人相互競爭、相互促進,「沒有林丹,也不會有今天的李宗偉」。即使走下賽場,他的腦海中也總是想著與林丹的比賽,這種相互間的競爭促使他一直堅持下來。

  「我們現在不再是對手了,但我們還是好朋友,我看到他如此努力,希望能夠在2020年奧運會賽場上看到他比賽。」李宗偉說。他也希望在未來能和林丹合作,共同推動羽毛球運動的發展。

  追夢故事感人心

  「既是偉大的對手,也是知己好友。」羽毛球前國手鮑春來這樣評價李宗偉。

  除了林丹,李宗偉同鮑春來、蔡贇、諶龍等中國運動員都曾有過交手和交往。見證了他的一路艱辛和成就,很多中國隊員都同他成為了好友。

  中國球迷為何喜歡李宗偉?除了同國羽的一段段佳話外,李宗偉的成長經歷和抗癌故事,也讓很多人印象深刻。

  祖籍福建的李宗偉,出生在馬來西亞檳城的小鎮。他的家境一般,父親是長途車司機兼油漆工人,母親是家庭主婦。從「小鎮青年」一步步成長為羽壇名將的「逆襲」故事,讓很多人深有感觸。

  「敗者為王」,這是李宗偉給自己的自傳取的名字。儘管被稱為「千年老二」,但李宗偉從來都表現得很坦然。即便一次次同世界冠軍擦肩而過,他仍然在下一次整裝出發。

  在去年的馬來西亞公開賽上,36歲的李宗偉在決賽中擊敗了世界排名第一的日本選手桃田賢鬥。但在不久后,他就被查出患上了鼻癌。仍然懷揣奧運夢想的他經過治療逐漸恢復訓練,但最終還是因為健康原因無奈退役。

  毫無疑問,即便離開賽場,中國球迷和中國球員仍將繼續關注和祝福這名「偉大的對手」和「知心的朋友」。

  讓體育超越競技

  在乒乓球界,也有陪伴了幾代國乒的老對手。

  2016年,被中國球迷親切地稱為「老瓦」的瑞典名將瓦爾德內爾正式宣布退役。生於1965年的「老瓦」,在近40年的乒壇生涯中多次獲得世界冠軍,被稱為瑞典乒壇的「游擊隊長」。從蔡振華、孔令輝、劉國梁到王勵勤、馬龍,瓦爾德內爾同六代中國乒壇頂尖選手交鋒過,並屢嘗勝果,被視為中國乒乓球「最偉大的對手」。

  雖然退役,「老瓦」仍時常來中國參加各類乒乓球比賽和活動。與中國乒乓球選手抗衡20多年,讓瓦爾德內爾成了中國乒乓球隊最熟悉的人。在今年的匈牙利世錦賽男單決賽上,馬龍遭遇瑞典新星法爾克,劉國梁便搬出「老瓦」來激勵馬龍——「『老瓦』說你從未在決賽中贏過歐洲選手,你等於隔空在和『老瓦』打比賽,我們都在台上看著你,是不是能戰勝瑞典人。」

  這種「亦敵亦友」的關係,不僅連接了球員間的友誼,也讓體育運動超越了競技本身,成為了國與國之間友好的化身。在女子乒壇,福原愛就是這樣一位「福將」。

  「第一次去中國練球是5歲的時候。我記得從來沒打過那麼多球,第一次打完腿酸到睡不著。從那一年開始,每年的暑假都去訓練一個月,讓我開始跟大家有了許多鏈接與感情。」從小與中國乒乓球結下不解之緣的福原愛,歷經了王楠、張怡寧、丁寧、劉詩雯等「大魔王」的輪番考驗。雖然沒有傲人的成績,但一口流利的東北話和虛心求教的態度,為福原愛贏得了中國球迷和球員的「疼愛」。

  更重要的是,因為這種獨特的身份,福原愛成為中日友好的使者。她曾寫下「中日友好」,也曾擔任日中文化體育交流年的親善大使。而她與中國台北球員江宏傑的婚姻,終於讓自己如願以償地成為「中國媳婦」。